9 sept. 2018

Autour de Mizérieux...

Au retour de Chamonix, je prends mon temps, prenant à l'occasion des routes de campagne pour me rendre chez ma tante Mimi, près du village de Mizérieux... et toujours cette envie de m'arrêter partout, d'apprécier chaque endroit... ici-bas, ma petite Twingo de Renault, un peu "boite-à-savon" mais économique et passe-partout... 




Arrivé chez Mimi et Michel (ici-bas en compagnie de leurs amis Georges et Jacqueline)... on ne perd pas de temps: c'est le mousseux, puis on se rend dans le nouveau restaurant tunisien en plein coeur de Feurs... succulent, mais je suis plein et j'ai de la misère à terminer mon assiette (Michel craint toujours que je revienne au pays le ventre vide!)



Dans la dernière année, mes deux cousins, Pierre et Alexandre, ont emménagé tous deux dans leurs maisons respectives et ma dernière journée leur était consacrée.
D'abord, un lunch chez Pierre et Monica (ci-dessous, avec la soeur de Monica, Katharina) dans le village de Ste-Agathe-la-Bouteresse... pendant que les trois enfants faisaient la sieste, on m'apporte un gâteau de fête! Adorable Monica!




Puis, le souper, à Mably chez Alexandre et Delphine (que j'avais vus la dernière fois lors de leur mariage il y a deux ans)
Admirable façon de conclure ce voyage, une voyage parfait, mémorable à tous points de vue... 10 jours de charme et de beauté que seule la France peut procurer!
Le fait qu'il ait été improvisé, peu planifié, et relativement court, a donné plus de valeur encore à chaque minute passée en si bonne compagnie, dans des décors aussi idylliques. Tout a été parfait: la température, la diversité des lieux, la qualité de la bouffe et du vin, et surtout l'accueil des Français, de partout. Étonnant de voir combien l'accent québécois accroche encore un sourire sur les visages, c'est un passeport qui ouvre toutes les portes et suscite la bonne humeur. 
Tabarnak, les français, vous allez me revoir bientôt!
  

7 sept. 2018

Chamonix / Mont-Blanc

Comme pour Genève, Chamonix était trop proche pour ne pas en profiter... à une heure de route de Annecy, c'est juste un petit détour, qui en valait mauditement la peine!!... 
Pas certain au début de la matinée que la météo soit de mon bord, tout était nuageux, et à l'approche de Chamonix, je ne voyais toujours rien en regardant dans les airs... bah, je verrai au moins le village (duquel celui de Mt Tremblant s'est inspiré). 
 Mais c'est une fois sur place que ça a commencé à se dégager... la vue est à couper le souffle! 





6 sept. 2018

Annecy

Le prétexte était d'aller voir mes amis Danie et Francis, fraîchement débarqués au pied des Alpes pour une durée indéterminée... Francis travaille chez Ubisoft et les deux petites poulettes (Béatrice et Romy) viennent de commencer l'école. Maginifique ville historique accrochée au lac d'Annecy, entourée de montagnes, et traversée par un canal (d'où son surnom de "Venise des Alpes"), l'endroit est charmant. J'ai pas de mal à imaginer que cette belle famille d'expats y restera pendant quelques années, j'ai moi-même trouvé mon passage un peu trop court pour pouvoir explorer à fond le vieux quartier et les sentiers environnnants.



Je suis reçu à souper le soir de mon arrivée, Danie nous avait préparé un "pâté chinois savoyard" (où le steak haché est remplacé par du canard... absolument exquis! Martin Picard du Pied-de-Cochon en serait jaloux!)
 Ci-dessous, les deux mignonnes pichounettes, Béatrice et Romy, qui semblent s'adapter de manière fulgurante à leur nouvelle vie!



Annecy-by-night! le Palais de l'ile (une ancienne prison) est très bien mis en valeur, et on profite du début de la basse saison et de l'absence de touristes pour circuler dans les ruelles étroites de la vieille ville.


La seconde journée, Danie me fait visiter son nouveau "hood" par un après-midi un peu plus gris (la seule journée pluvieuse de mon séjour en France), mais qui n'enlève rien à la beauté médiévale des lieux...






Bien "timé', je célèbre mes 46 ans en bonne compagnie... après le champagne à la maison, on se rend manger des crêpes bretonnes... une superbe soirée, toute simple et mémorable!

5 sept. 2018

un avant-midi à Genève

Au départ de Mâcon, alors que je regardais mon trajet pour me rendre à Annecy, j'ai vu que la frontière Suisse était vraiment tout près, presque sur mon chemin... j'avais écarté l'idée de visiter la Suisse, au début de mon voyage, sachant que le temps allait me manquer, mais là, la frontière était si proche, et Genève à portée de main, pourquoi ne pas en profiter pour juste traverser et y passer quelques heures ? 
J'ai vraiment adoré l'expérience, et clairement, un avant-midi n'était pas assez long pour me faire une idée de Genève, et encore moins de la Suisse, mais c'était étrangement suffisant pour tâter le poul et piquer ma curiosité, me donner des idées de prochains voyages (comme si ça me manquait!)
On traverse la frontière assez aisément et rapidement, après avoir payé les 40euros de frais d'entrée, on traverse le quartier industriel plutôt moche avant d'arriver au centre-ville. Comme j'avais peu de temps (et que c'était l'heure de pointe), pas question de tourner en rond pour me chercher un parking gratuit, je suis entré dans le premier stationnement sous-terrain et je me suis mis en route. J'ai eu du flair parce que je me suis retrouvé à quelques pas du Lac Léman et du vieux quartier touristique.




Avec le trafic et l'activité, ça circulait dans tous les sens, Genève m'est apparue comme très compacte et désabilisante, le quartier d'affaire grouillait d'autobus, de tramway, de voitures, de vélos, pas trop le temps de regarder en l'air. Et de toutes façons, le ciel était comme une toile d'araignée tissée de fils électriques pour les tramways.  


Le vieux quartier par contre est vraiment superbe, reposant, mais difficile de percevoir une différence dans l'architecture qui pourrait lui conférer un style purement "suisse", susceptible de la distinguer des grandes villes françaises... Mais encore là, je ne suis pas resté assez longtemps pour me faire une idée.


Au final, un passage agréable, mais pas vraiment un coup de foudre pour Genève, qui semble selon moi manquer d'attraits (et peut-être même de charme) pour justifier un plus long séjour. Mais comme porte d'entrée pour la Suisse, c'est parfait: les montagnes et le Lac Léman sont invitants et nous donne le goût d'aller plus loin encore.

4 sept. 2018

3 jours autour de la Loire...


Le type de voyage dont je rêvais: en voiture, avec beaucoup de temps devant moi, passant par les chemins de campagne française, prenant une route au hasard, m'arrêtant où et quand je veux... sentiment de liberté totale, toujours accompagné d'une température exceptionnelle, c'est le type de voyage qui pourrait durer des mois. Chaque région, chaque village semble avoir ses attraits, un château à visiter, un saucisson à goûter, un vin local à savourer sur une terrasse tranquille. Et c'est fou comment je tombe toujours sur des endroits incroyables, qui ne figurent pas sur la liste des sites incontournables (mis-à-part Fontainebleau), qui semblent complètement oubliés, mais qui me laissent pourtant une très forte impression.


Le Château de Fontainebleau



Zigzaguant autour de la Loire, plusieurs villages semblent être construits aux extrémités de ponts qui enjambent le fleuve. (Ci-haut, le village de Gien


Un arrêt pour la nuit à La-Charité-Sur-Loire, charmant village médiéval, complètement désert en cette fin de saison touristique. J'ai eu du fun à juste faire le tour des petits hôtels pour connaitre les tarifs pour une nuit, comme on faisait dans le temps avant internet... 



Arrivé au hasard dans le village de Chevenon, quelques panneaux indiquaient la direction du Château de Chevenon, pour me rendre compte qu'il était privé. Le propriétaire, un vieux monsieur en train d'arroser son jardin me laissa entrer et en faire le tour, et j'en revenais pas de voir qu'on pouvait posséder un tel domaine sans qu'il soit ouvert aux touristes (chose qui devrait être faite en 2020, me dit le propriétaire, qui compte investir pour en retaper l'intérieur)


Encore une fois, au hasard du chemin, je suis les directions pour Bourbon-Lancy, un autre village millénaire au sommet d'une colline, hyper tranquille et inspirant.





Je passe ma 2e nuit à Mâcon, une ville étrangement bruyante où les 4-roues et motocross circulent sans arrêt sur la route principale longeant la Saône. Je choisis d'aller souper de l'autre côté du fleuve, à St-Laurent-sur-Saône, pour un peu de tranquillité et apprécier la très belle vue sur la ville

30 août 2018

Haaa! Paris!

C'était une petite folie, disons-le, que d'acheter des billets d'avion la veille de mon départ, et de partir comme ça, sur un coup de tête, en France...
Rien de trop planifié donc, et c'est parfait comme ça... voir Tonton Alain à Paris, descendre vers Annecy voir mes amis Danie et Francis, et terminer mon voyage chez ma tante Mimi à Mizérieux, près de St-Étienne... pour le reste j'étais pas mal libre!



 Tout de suite à l'arrivée, l'incontournable café-crème au Cannibale, tout près de chez tonton... une tradition qui fait partie de presque chaque aventure à Paris et qui donne le coup d'envoi à de longues balades dans les rues et quartiers hallucinants de la plus belle ville du monde! Et mon séjour de 4 jours dans la capitale française n'a fait que confirmer son statut: de la beauté partout! de l'art, de la culture, du raffinement, de l'histoire, le soucis du détail et de l'esthétisme... et je ne parle même pas des attractions principales de la ville (tour Eiffel, Arc de Triomphe, Louvre, etc...), je parle de ces endroits qui semblent surgir de nulle part et qui te font dire "ben voyons donc!"... et ça a été que ça: marcher à pas de tortue, le nez en l'air, regardant partout pour ne rien manquer... je suis peut-être venu 15 fois à Paris et j'ai l'impression que la magie opère encore plus avec le temps... 



Premier arrêt au Musée du Petit Palais, construit pour l'exposition universelle de 1900, (comme le Musée du Grand Palais et l'ancienne gare d'Orsay), l'édifice est déjà une oeuvre en soi, et l'exposition du moment était consacrée aux impressionnistes en exil à Londres durant la guerre de 1870. Une riche collection de peintures et de sculptures de l'époque, dont la série de Monet inspirée par la Tamise. Fabuleux et gradiose.



À l'intérieur du Musée, un endroit où les enfants peuvent dessiner... l'image aurait pu servir d'inspiration au peintre Bouguereau 




Longues marches dans mon quartier préféré, St-Germain-des-Prés, et arrêt au populaire Deux Magots, autrefois fréquenté par des petits écrivains, comme Camus, Sartre et de Beauvoir.


Au Musée Rodin. Absolument renversant, quoique la quantité d'artefacts soit un peu assomante. Rodin avait laissé à sa mort plus de 6000 pièces et ce musée doit en abriter plus de la moitié...


La Fontaine Médicis, au Jardin du Luxembourg


Le Jardin du Luxembourg ci-dessus. Comme c'est la rentrée littéraire à Paris, le jardin était rempli de gens bien installés, un livre à la main (une scène habituelle dans plusieurs autres jardins de la ville)... une vision inspirante et qu'on retrouve rarement ailleurs dans le monde, où les livres semblent avoir été remplacés par internet. Ça m'a donné encore plus le goût de trainer dans les librairies et d'acheter quelques titres français.


La Seine, prise d'assaut par une autre belle journée... 



Je ne manque jamais d'arrêter au Musée d'Orsay chaque fois que je suis à Paris, c'est pour moi le plus beau musée du monde, avec une collection d'art impressionniste qui défie l'imagination. Et c'était ma chance: l'entrée est gratuite le 1er dimanche du mois! Beaucoup de monde, mais c'était circulable... 
Hypnotisé par ces deux oeuvres en marbre!